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elisleño.com - El diario de San Andrés y Providencia.

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San Andrés, Providencia y Santa Catalina: ¿Hay salidas posibles?

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Reserva de Biosfera Seaflower: 20 años de relación entre el hombre y la  biodiversidad marina -

El archipiélago de San Andrés, Providencia, Santa Catalina con todos sus cayos, cercanos y lejanos, es un territorio insular precioso y único del que todos nos sentimos orgullosos. Nuestros hermosos y frondosos arrecifes de coral, que forman una ciudad submarina, han atraído por décadas a cientos de visitantes. (English version bellow)

Sus playas de arena blanca no son sólo nuestro hogar, sino también un tesoro que nos comprometimos a preservar en marco de la reserva de biosfera Seaflower. Estos arrecifes de coral, columna vertebral de la economía insular, simbolizan nuestra resistencia y fortaleza. Su pérdida sería un golpe devastador para su identidad y futuro sustentables.

Los habitantes de estas islas dependen de la función protectora de los arrecifes de coral para minimizar el impacto de las olas del mar durante las tormentas y el aumento del nivel del mar. El arrecife de coral es un ecosistema diverso e interconectado que también proporciona beneficios esenciales a las personas que viven en las islas.

Desafortunadamente, este frágil equilibrio se está viendo alterado a medida que las especies que forman los arrecifes de coral van desapareciendo y la ciudad submarina se deteriora y está al borde del colapso. Las principales causas de este declive son los efectos de la crisis climática, en particular el calentamiento de los océanos, que ha provocado la subida del nivel del mar, la acidificación de los océanos y el blanqueamiento de los corales, debilitando sus defensas.

Como residentes de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, estamos a la vanguardia de la crisis climática. Somos testigos directos del aumento del nivel del mar y de la erosión costera. Nuestras acciones, como la sobrepesca y la contaminación de los mares, están contribuyendo a la degradación de nuestros arrecifes de coral. Es hora de que asumamos nuestra responsabilidad y actuemos.

Hay indicios alarmantes de que nuestro querido archipiélago está en peligro inminente. Las predicciones globales sugieren que si no detenemos nuestra contaminación marina, nuestros arrecifes de coral podrían perderse en 50-60 años; no es una amenaza lejana; es una crisis que se desarrolla ante nuestros ojos. El momento de actuar es ahora, antes de que sea demasiado tarde.

Desgraciadamente, muchos habitantes de nuestras islas, sobre todo los dirigentes, ignoran esta realidad y no abordan la crisis climática con acciones de base tangibles para preservar nuestro entorno natural ¿se darán cuenta pronto de su error? ¿A quién responsabilizamos de anteponer los beneficios económicos a corto plazo al bienestar a largo plazo de las personas y el medio ambiente, en particular de nuestras costas, playas y ecosistemas marinos?

El desarrollo de las islas requiere políticas específicas debido a los retos únicos que plantean las zonas terrestres aisladas y pequeñas. Es importante distinguir entre continentes e islas, así como entre islas continentales que tienen acceso a los sistemas naturales y construidos del continente e islas oceánicas remotas. San Andrés, Providencia y Santa Catalina se enfrentan a limitaciones porque los recursos y el espacio para asentamientos humanos e infraestructuras son escasos. 

No hay lugar ni tiempo para cometer más errores

Por desgracia, muchos habitantes de nuestras islas ignoran esta realidad, pero tarde o temprano se darán cuenta de su error. En las islas ya no hay lugar ni tiempo para cometer más errores. Nosotros, como comunidad unida, debemos tomar decisiones informadas y crear un futuro mejor para todos, tanto para las generaciones presentes como para las futuras.

Si queremos proteger los arrecifes de coral de la Reserva de la Biosfera Seaflower y las Áreas Marinas Protegidas (AMPs) y salvaguardar la vida de nuestros 100.000 habitantes, debemos actuar ahora, la responsabilidad es compartida por cada uno de nosotros, y es hora de que actuemos juntos. Tenemos el poder de restaurar nuestros arrecifes de coral y crear un futuro sostenible para nuestras islas. No esperemos a que la crisis empeore; actuemos ya. El crecimiento de los corales es un proceso lento, por lo que debemos actuar ahora antes de que sea demasiado tarde.

Necesitamos desarrollar una estrategia global con múltiples acciones que aborden la gestión integrada de nuestro capital natural y actividades de desarrollo. El cambio climático está provocando fenómenos meteorológicos más graves y posiblemente más frecuentes, lo que agrava el impacto de nuestras acciones locales.

Les invito a reevaluar los supuestos objetivos de desarrollo heredados del Puerto Libre y adaptar un enfoque propio para abordar las vulnerabilidades y restricciones impuestas por los límites geográficos, la inmensidad del mar y el pequeño tamaño de nuestras islas.

Debemos desarrollar formas únicas de desarrollo inspiradas en nuestra sociedad raizal tradicional y en las oportunidades de la insularidad y el privilegio de vivir en las islas, lo que requiere múltiples líderes para lograr un presente y un futuro más resilientes, destacando a los héroes anónimos que trabajan en pequeñas empresas, organizaciones y comunidades locales dentro del paisaje socioeconómico y cultural único de nuestras comunidades insulares.

Como islas aisladas de Colombia, nos enfrentamos a retos medioambientales y socioeconómicos urgentes y únicos. Las actuales políticas nacionales, poco adaptadas a nuestras necesidades específicas, han demostrado ser insostenibles. Exigimos urgentemente políticas y directrices medioambientales diferenciadas que faciliten una gestión eficaz de la conservación y promuevan la mejora de la biodiversidad y el desarrollo económico.

El empoderamiento de la población local no sólo brinda la oportunidad de alcanzar los objetivos de la Reserva de la Biosfera, sino que también encierra la promesa de un desarrollo económico y social significativo a escala local, nacional y regional. Al igual que nuestra Constitución reconoce que la protección de las minorías nacionales con una cultura diferenciada fortalece a la nación, los responsables de la toma de decisiones deben reconocer que las biodiversidades únicas, como los ecosistemas insulares, potenciarán el desarrollo económico y social.

Estamos profundamente comprometidos a colaborar y aunar esfuerzos para garantizar que la Reserva de la Biosfera SEAFLOWER se gobierne eficazmente y se restaure ecológicamente. Este compromiso se deriva del reciente acuerdo firmado con la Ministra de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, que esboza medidas integrales para la restauración y la gestión sostenible de los frágiles ecosistemas marino-costeros de la reserva de biosfera.

Nuestras islas están sufriendo graves problemas, principalmente debido a la subida del nivel del mar. Todos tenemos la responsabilidad de abordar estos problemas con urgencia. El cambio climático es un problema natural y urgente, y el momento de actuar es ahora. Debemos poner en marcha planes prácticos y con visión de futuro a largo plazo. Cada uno de nosotros es responsable de dar forma al presente y al futuro. La gravedad de la situación debe ser motivo de preocupación y de acción inmediata.

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San Andres, Providence and Ketlina, is there a way out?

El mar y la reserva biosfera Seaflower

The San Andres, Providencia, Santa Catalina, and Cays islands are a precious and unique insular territory that we are all proud of. Our beautiful coral reefs, which form an underwater city, attract hundreds of visitors to our islands every day. Our islands' pristine white sand beaches are not just our home but also a treasure that we are committed to preserving.

These coral reefs, the backbone of our economy, symbolize our resilience and strength. Their loss would be a devastating blow to our island’s identity and future.

The inhabitants of these islands rely on coral reefs' protective function to minimize the impact of sea waves during storms and sea level rise. The coral reef is a diverse and interconnected ecosystem that provides essential benefits to the people who live on the islands.

Unfortunately, this delicate balance is being disrupted as the species that form the coral reefs are dying off, and the underwater city is deteriorating and on the verge of collapse. The primary causes of this decline are the effects of the climate crisis, particularly ocean warming, which has led to sea level rise, ocean acidification, and coral bleaching, weakening the defenses of the coral reefs.

As residents of San Andres, Providencia, and Santa Catalina, we are at the forefront of the climate crisis. We are witnessing rising sea levels and coastal erosion firsthand. Our actions, such as overfishing and polluting the seas, are contributing to the degradation of our coral reefs. It's time for us to take responsibility and act.

There are alarming signs that our beloved Archipelago of San Andres, Providencia, and Santa Catalina is in immediate peril. Our coral reefs, which are vital to our ecosystem, are dying. Global predictions suggest that if we don't stop our sea pollution, our coral reefs could be lost within 50-60 years; it is not a distant threat; it's a crisis unfolding right before our eyes.

The time for action is now, before it's too late.

Unfortunately, many people on our islands, particularly the leaders, ignore this reality, failing to address the climate crises through tangible grassroots actions to preserve our natural environment, will they soon realize their mistake?

Who is accountable for placing short-term financial profits above the long-term welfare of people and the environment, particularly our coastlines, beaches, and marine ecosystems?

Small island development requires specific policies due to the unique challenges posed by isolated and small land areas. It is important to distinguish between continents and islands, as well as between continental islands that have access to mainland natural and built systems and remote oceanic islands. San Andres, Providencia, and Santa Catalina face limitations because resources and space for human settlements and infrastructure are scarce.

There is no room for error in the Islands. We, as a united community, must make informed choices and create a better future for all, both present and future generations. The responsibility to protect our coral reefs and marine ecosystems is shared by each one of us, and it's time we act together.

If we are to protect the coral reefs of the Seaflower Biosphere Reserve and Marine Protected Areas and safeguard the lives of our fellow 100,000 inhabitants, we must act now. We have the power to restore our coral reefs and create a sustainable future for our islands. Let's not wait for the crisis to worsen; let's act now.

We need to develop a comprehensive strategy with multiple actions that address the integrated management of different resources and development activities. Climate change is causing more severe and possibly more frequent weather events, exacerbating the impact of our local actions. Coral growth is a slow process, so we must act now before it's too late.

I invite you all to reevaluate the assumptions and development objectives inherited from the free port and adapt our approach to address the vulnerabilities and constraints imposed by the geographical limits, the vastness of the sea, and the small size of our islands.

We must develop unique forms of development inspired by our traditional raizal society and the opportunities for localism and community pride, which requires multiple leaders to achieve a more resilient present and future, highlighting the unsung heroes working in small businesses, organizations, and local communities within our island communities' unique socio-economic and cultural landscape.

As isolated islands in Colombia, we are grappling with urgent and unique environmental and socio-economic challenges. The current national policies, which are ill-suited to our specific needs, have proven to be unsustainable. We urgently demand distinct environmental policies and guidelines to facilitate successful conservation management and promote enhanced biodiversity and economic development.

Empowering local people not only presents an opportunity to achieve the goals of the Biosphere Reserve, but also holds the promise of significant economic and social development at local, national, and regional levels. Just as our Constitution acknowledges that protecting national minorities with a distinct culture strengthens the nation, decision-makers need to recognize that unique biodiversities, such as insular ecosystems, will enhance economic and social development.

We are deeply committed to collaborating and pooling our efforts to ensure the SEAFLOWER Biosphere Reserve is effectively governed and ecologically restored. This commitment stems from the recent agreement signed with the Colombian Minister of Environment and Sustainable Development, which outlines comprehensive measures for the restoration and sustainable management of the reserve's delicate ecosystems.

Our islands are experiencing severe problems, mainly due to rising sea levels. We all have a responsibility to deal with these issues urgently. Climate change is a natural and urgent problem, and the time to take action is now. We must put practical and forward-thinking plans in place for the long term. Each of us is responsible for shaping the present and the future. The seriousness of the situation should cause concern and immediate action.

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*Bióloga marina sanandresana; primera Directora de la Corporación Ambiental Coralina; actual Directora Ejecutiva de la 'Fundación Providence'.

 

Última actualización ( Lunes, 10 de Junio de 2024 06:23 )  

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