Un nuevo plan para las islas

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NADINLa recesión económica en cierne conlleva adaptar el fisco departamental a un nuevo marco debido a la reducción de los recursos propios provenientes del recaudo de impuestos y la disminución de las transferencias de la nación, entre otros renglones del presupuesto local. Es claro entonces que este impacto de la pandemia del coronavirus obliga a los mandatarios locales a reformular totalmente sus planes de desarrollo.

Se tendrán que tomar dolorosas decisiones como recortes importantes en la inversión pública, bajar los gastos de funcionamiento, racionar los recursos de libre destinación y destinación específica, en fin, las promesas hechas en campaña por el candidato Hawkins Sjogreen y que lograron el apoyo ciudadano en las elecciones, por ahora, no las podrá cumplir.

Las respuestas institucionales han de estar entonces enfocadas hacia la atención de los efectos de esta crisis en los más vulnerables, primordialmente, estableciendo prioridades, dándole continuidad a lo que funciona correctamente, modificar lo que haya que modificarse y, no hay de otra, diseñar nuevas estrategias para afrontar las nuevas circunstancias.

En el frente de los servicios de salud, el ajuste debe priorizar el acceso a la salud de todos los ciudadanos mediante el fortalecimiento y la sostenibilidad financiera, la ampliación y mejoramiento de las condiciones laborales del personal médico en general, y la dotación completa del hospital departamental y los centros de salud existentes.

Los esfuerzos para mejorar la calidad de la conectividad digital en todo el territorio insular que estaban previstos, han de acelerarse para garantizar el acceso a la internet de todos los sectores, herramienta que, como se ha visto en esta cuarentena nacional, se convirtió en uno de los recursos tecnológicos de vital importancia para que muchas empresas y personas pudieran desarrollar buena parte de las actividades cotidianas de manera remota.

Esto permitiría, de paso, que la industria turística de las islas, que enfrentará retos impensados en la pospandemia y que desafiaran la inteligencia de los empresarios al momento de ocuparse del propósito de recuperarse de la gravedad del golpe sufrido, pueda operar con mayor suficiencia y avanzar con la agilidad apropiada hacia la recuperación del flujo de visitantes nacionales y extranjeros que se interrumpió abruptamente.

Por supuesto, estas acciones deben estar complementadas con una estratégica y puntual campaña de promoción de las islas con cobertura nacional e internacional, hacer las refacciones necesarias a la estructura interna del aeropuerto y mejorar sustancialmente los servicios aeroportuarios, entre otras acciones, a fin de rescatar la confianza de los viajeros en el destino y sus servicios turísticos.

El rediseño del Plan de Desarrollo Departamental debe incluir nuevas estrategias eficientes para reactivar la economía local, recuperar el tejido social, impulsar disposiciones que favorezcan el emprendimiento local, el turismo sostenible de verdad verdad, y concebir alternativas de desarrollo que le apunten a la generación de empleo.

Otras obras públicas, como la infraestructura de acueducto y alcantarillado, la adecuación y mejoramiento de la infraestructura de los sitios turísticos o las que sean fundamentales para contribuir a abrir puestos de trabajo para su ejecución, deben ser parte del nuevo plan para dinamizar la economía de las islas. Además de su importancia para el bienestar de la comunidad en general.

Las dificultades actuales también se presentan como una oportunidad para revisar algunas ideas de antaño que prometían importantes beneficios económicos y sociales para las islas y que no tuvieron respaldo en su momento por falta de análisis o haber sido propuestas en el momento equivocado, como la del centro financiero internacional que le permitiría a San Andrés el manejo de divisas en un sistema bancario con ciertas ventajas fiscales y realizar transferencias tecnológicas que son comunes hoy día en el mudo.

O aquella de convertir a San Andrés y Providencia en un centro de formación plurilingüe y pluricultural de la región Caribe y de Centroamérica, en el que confluya la oferta educativa del archipiélago y otros países de América Latina. No sé si esto pueda tener eco ahora, no importa, porque lo que estoy planteando en el fondo —al traer a colación estas viejas ideas— es una invitación a todos a pensar en alternativas innovadoras, de largo plazo, y de alto impacto económico y social para el departamento insular.

Obviamente, el gobierno departamental debe estar dispuesto a escuchar a la gente que llegue con nuevas y viejas ideas, en especial a los expertos, y debatir a fondo para escoger las más oportunas y apropiadas, si así lo determina. En términos generales, el nuevo comienzo que tenía previsto desarrollar esta administración en cabeza del gobernador, Everth Hawkins, ya no estará basado en las promesas electorales que le dieron el triunfo en las urnas, sino en las imposiciones del coronavirus.

Por lo tanto, la utilidad social del Plan de Desarrollo Departamental que estaba en proceso de construcción tendrá que ser redefinida totalmente para dar paso a un enfoque de urgencia. Y conviene que ese enfoque sea exclusivamente hacia el lado de los más golpeados por la crisis, procurando el reparto más igualitario de los recursos públicos posibles.

Así que de su liderazgo, empatía, el sentido del deber y capacidad de gestión, dependerá que tanto la comunidad como el sector privado lo acompañen solidariamente en esta empresa difícil de construir el nuevo sendero que conduzca a resolver las necesidades especiales de las islas que heredará de la pandemia.

Sumativo.- El profesor de la UCLA, Jared Diamond, uno de los grandes pensadores ambientalistas de la época, ha dicho a raíz de esta pandemia que "la forma más exitosa de enfrentar las crisis es mediante cambios selectivos. Selectivos porque no es deseable ni posible, para individuos y naciones, cambiar completamente descartando identidades propias, que son el resultado de una historia de vida".

Última actualización ( Sábado, 18 de Abril de 2020 06:46 )