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elisleño.com - El diario de San Andrés y Providencia.

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¿Cuándo y por quién fue descubierta San Andrés?

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HAROL.BUSH2Lo más probable fue el 30 de noviembre hace 509 años y no por Cristóbal Colón. El historiador colombiano Mauricio Obregón estudió detalladamente en ‘Colón en el Mar de los Caribes’ todos los aspectos generales de la geografía de los sitios a donde llegó el Almirante en sus cuatro viajes, más los nombres dados a los lugares que descubrió, y descarta toda posibilidad de que Colón haya llegado a San Andrés al navegar por las costas de Centro América en su cuarto viaje.

Es contrario a lo que muchos creen, aunque no se descarta que se hayan enterado de la existencia de nuestras islas a través de la población indígena porque Colón sí estaba en la zona durante su cuarto viaje y pasó cerca a nuestras islas hermanas Corn Islands. 

En la documentación y descripciones del cuarto viaje tampoco aparece algo que haga referencia a nuestras islas y los itinerarios no coinciden con un paso siquiera cercano a nuestras islas, aunque la ruta acercó al Almirante a la zona. 

En el primer mapa donde aparecen las Américas, basado en los tres primeros viajes de Colón, el de Juan de la Cosa de 1500, no hay mención de las islas. 

Ello y el hecho de que ya en la segunda etapa de los descubrimientos nuestro archipiélago aparece en las cartas de navegación con los actuales nombres y coordenadas geográficas, hace pensar que pudieron haber sido descubiertas algún tiempo posterior a 1504.

En el libro ‘Archipiélago de San Andrés. Noticia Geográfica e Histórica’, publicado en Bogotá en 1888, existe valiosa información que apuntan a las posibles fechas de descubrimiento de las tres islas mayores.

Un Capitán de altura

Entra en escena entonces un capitán de la armada española de nombre Lope de Olano, quien había acompañado a Colón en su tercer viaje. 

En una expedición en 1510 un violento huracán echó a sus barcos de su curso planeado hacia una isla que se bautizó con el nombre tomado del santoral de la fecha, 25 de noviembre, que corresponde a Santa Catalina de Alejandría.

Luego se alega que visitaron otra isla que bautizaron como Providencia para dar gracias a Dios por haberlos salvado del temporal, aunque en ese entonces las islas aparecían unidas, como lo confirma un mapa inglés de 1775.

La historia de violentas huracanes que desvían barcos hacia las islas se repite a lo largo de los próximos 500 años y existe un incidente de proporciones parecidas al Galeón San José cuando una flotilla de barcos españoles cargados de oro y plata encalla en uno de nuestros cayos del norte por la fuerza de un huracán y que hoy tiene a muchos cazadores de fortunas interesados en las islas, lo cual hace necesario algún tipo de protección patrimonial de la a arqueología marina y submarina.

El documento original sobre el viaje de Lope de Olano tal vez está escondido en el Archivo de Indias en Sevilla o en algún otro archivo desconocido.  El 30 de noviembre llegaría su expedición a San Andrés.

La proximidad de las fechas de llegada a Santa Catalina, Providencia y San Andrés y el hecho de que coinciden con la temporada de huracanes, otorga credibilidad a la teoría del descubrimiento por Lope de Olano, aunque no existen evidencias precisas y se requiere mayor investigación histórica.

Las islas pudieron haber aparecido en los registros y mapas españoles oficiales y secretos desde 1510, cuando España las reconoce como suyas, pero sólo nos queda el primer registro cartográfico oficial existente de 1529 en el mapa oficial de conquista llamado el ‘Padrón Real’ que registraba los descubrimientos españoles reportados por los capitanes de barcos, preparado para la Corona española por Diego Ribeiro. 

También se alega que aparecen en un mapa universal por primera vez en 1527. De hecho, las islas permanecieron sin ser ocupadas por los españoles que estaban más interesados en el oro que no obtuvieron en ellas. Pero su posición estratégica comienza a llamar la atención de otras potencias coloniales que se interesaran ya en las riquezas del Caribe y del continente americano.

Llegan los puritanos

De ello se aprovecharían un siglo después los colonos ingleses que las convertirían en base esporádica de piratería, primero con los colonos puritanos, pasando por Henry Morgan, hasta principios del siglo XIX cuando fue ocupada Santa Catalina y Providencia en 1818 por Luís Aury y la historia del archipiélago toma un rumbo en orientación hacia Colombia, de la cual entran a formar parte en 1822.

Fueron ocupadas permanentemente por primera vez con la llegada en 1787 de Francis Archbold desde Jamaica. Él era un escocés capitán de un barco que traía esclavos desde África hacia el Caribe del Imperio británico, ahora dueño y amo del área insular, que dejó dicho comercio para ir cultivar en Providencia, donde la tierra era gratis a diferencia de la poblada Jamaica que aún mantenía una estructura medieval de posesión de la misma que dificultaba su tenencia.

El carácter británico y anglo caribeño de las islas lo consolida la nueva ola migratoria que inauguró Archbold pero se inició con la llegada de los primeros colonos británicos que establecieron una colonia en Providencia llamada New Westminster (hoy Old Town, Pueblo Viejo) entre 1629 a 1641, que nos dejaron Fort Warwick y más de 10 pequeñas baterías que hoy están abandonadas y en mal estado.

Se inicia con Archbold el poblamiento del archipiélago por colonos ingleses y sus esclavos, los mismos que se convirtieron en colombianos en virtud del traspaso de las islas y de sus habitantes de habla inglesa a la nueva nación latinoamericana, en un hecho reportado a Londres como si Colombia hubiera tomado posesión de las islas, aprovechando que estaban ocupadas militarmente por gente que actuaban a favor de la nueva república.

El archipiélago comparte su bandera blanca de la cruz de asta (o en forma de X) sobre un fondo azul con Escocia y muchos otros sitios. Esto es esencialmente una representación de la cruz donde el apóstol San Andrés fue sacrificado el 30 de noviembre hace 1959 años en Patras, Grecia. Sus restos reposan en Escocia y es el santo de dicha nación. 

*Este artículo obedece a la opinión del columnista. EL ISLEÑO no responde por los puntos de vista que allí se expresen.


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Última actualización ( Domingo, 01 de Diciembre de 2019 05:47 )  

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