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2018: Año internacional de los arrecifes

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PINEDA.MUNOZLa Iniciativa Internacional sobre los Arrecifes de Coral (ICRI por sus siglas en inglés) declaró el 2018, Año Internacional de los Arrecifes, reconociendo que los arrecifes de coral son en la actualidad uno de los ecosistemas más amenazados del planeta.

La decisión, que se tomó en la pasada Reunión General de la ICRI llevada a cabo el 4 de noviembre en París, busca estimular la colaboración y apoyo mutuo de la comunidad internacional en los esfuerzos de gestión de los arrecifes de coral y el desarrollo de nuevas iniciativas.

El 2018 es el tercer Año Internacional de los Arrecifes, los cuales se han celebrado previamente en 1997 y 2008, logrando con ello aumentar la conciencia sobre el valor y la importancia de los arrecifes de coral y ecosistemas asociados para la humanidad, y fortaleciendo las acciones relacionadas con la conservación y la recuperación de estos valiosos ecosistemas.

La ICRI señaló además que dentro de las mayores amenazas se encuentran el cambio climático, la contaminación, el desarrollo costero y la sobrepesca, causantes de la pérdida y degradación de hábitats marinos estratégicos como los arrecifes. Por lo anterior, se hace un llamado a los sectores políticos, la sociedad civil, la academia y las entidades ambientales para efectuar los cambios necesarios en las políticas, la legislación y el comportamiento público necesarios para frenar el deterioro, evitar la pérdida y fortalecer la investigación y conservación de los arrecifes de coral.

Recordemos que tan solo en 2014/2016 se desencadenó el episodio más severo de blanqueamiento coralino hasta ahora registrado, consecuencia del aumento en la temperatura debido al calentamiento global.

Ante estos hechos, y como lo advirtió la Sociedad Internacional para el Estudio de los Arrecifes en la Declaración Consensuada sobre Cambio Climático y Blanqueo Coralino (COP21 en París, 2015), todos los países deben comprometerse a reducir las emisiones de CO2 a un nivel que evite el desmoronamiento global de los ecosistemas coralinos.

En este sentido, ¿qué estamos haciendo en el Archipiélago, y en Colombia para reducir las emisiones de CO2, y mitigar los impactos del cambio climático?

Otras amenazas igualmente importantes son el aumento exponencial de la contaminación marina, en especial por plásticos, la cual ha alcanzado una entrada de 8’000,000 toneladas por año en los océanos. Estos niveles de contaminación, nunca antes evidenciados, se concentran ahora en seis grandes islas flotantes, la mayor del tamaño de Francia, que son masas gigantes de basura plástica que ha sido arrastrada por las corrientes de los océanos del mundo hacia igual número de puntos de concentración.

¿Qué acciones estamos realizando en el Archipiélago para reducir la contaminación por plásticos en los océanos, y reducir el consumo de implementos innecesarios como las bolsas y los pitillos?

Si bien Colombia ha suscrito todos los tratados internacionales de conservación de arrecifes, tales como la Moción 50 sobre Cooperación para la Conservación y la Protección de los Arrecifes de Coral de todo el mundo (Congreso Mundial de la Naturaleza de la IUCN en 2016), la resolución de los Estados Americanos sobre gestión sostenible de los arrecifes de coral (UNEA-2 en 2016), y las metas Aichi para la Diversidad Biológica para los Arrecifes de Coral y Ecosistemas Relacionados (Decisión XII/23 del Convenio de Diversidad Biológica), en la práctica siguen siendo insuficientes las acciones que se realizan para minimizar las amenazas y proteger estos ecosistemas.

Por ejemplo, en el país se sigue avanzando en obras que impactan negativamente los arrecifes, tales como el dragado en el arrecife de Varadero, Cartagena; y en el Archipiélago, el dragado para la ampliación del muelle de San Andrés y la ampliación del aeropuerto El Embrujo en Providencia.

Debemos unirnos para conservar nuestra riqueza. Como país, Colombia es privilegiada, pues más del 45% de su territorio es marino, tiene dos océanos y el tercer arrecife más grande del mundo, el del Archipiélago.

La comunidad internacional nos hace un llamado para que valoremos lo que tenemos, y lo ayudemos a conservar para el futuro. Hace una invitación a los gobiernos a reforzar la concienciación global sobre el valor de los arrecifes de coral y de los ecosistemas asociados, y las amenazas que pesan sobre ellos; a promover acuerdos de colaboración entre gobiernos, sector privado, mundo académico y sociedad civil en la gestión de los arrecifes de coral; a identificar y poner en marcha estrategias reales de gestión para la conservación, el aumento de la resiliencia y el uso sostenible de dichos ecosistemas; a promover las buenas prácticas y la gestión sostenible.

¡2018 es el año de los arrecifes de coral y todos estamos invitados a celebrarlo!

Cualquier acción que hagas contribuye, desde usar tu bicicleta o reducir tu consumo de plásticos diariamente, hasta participar en una limpieza costera, o unirte a un grupo de conservación en redes.

Lo importante es participar y adquirir conciencia, aprender cuáles son las amenazas de los arrecifes y empezar con pequeñas acciones que ayuden a conservarlos. Es patrimonio nuestro, y es responsabilidad de todos.


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